Faits que vous devez savoir sur l’aigue-marine

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Aigue-marine Informations générales

Dans les espèces de béryl, l’aigue-marine est la deuxième en popularité après l’émeraude. De fines aigues-marines sont associées à des diamants et montées en platine dans cette suite de bijoux.

Le nom « aigue-marine » est dérivé de deux mots latins : aqua, qui signifie « eau » et marina, qui signifie « de la mer ».

Sur le marché commercial, l’aigue-marine est en concurrence avec la topaze bleue traitée pour attirer l’attention, mais l’aigue-marine fine se vend bien plus que la topaze bleue traitée de qualité équivalente. Au début de 2012, les prix de gros d’une pierre de taille 3 ct d’origine africaine de bonne qualité variaient de 65 $ à 120 $ par carat selon le degré de saturation des couleurs.

La dureté et la transparence de l’aigue-marine la rendent populaire auprès des designers, des artistes et des sculpteurs. Les sculpteurs de pierres précieuses utilisent l’aigue-marine pour les coupes fantaisie et les objets ornementaux.

La gamme de couleurs de l’aigue-marine est très étroite : elle peut être bleue, très légèrement bleu verdâtre, bleu verdâtre, très fortement bleu verdâtre ou vert-bleu.

Bien que saphir est la pierre précieuse bleue la plus populaire, l’aigue-marine est l’une des nombreuses autres pierres bleues qui ont leurs propres marchés considérables. Même dans ses nuances les plus sombres, cependant, l’aigue-marine correspond rarement au bleu du saphir.

Comme la plupart des béryls, les cristaux d’aigue-marine bien formés sont généralement des colonnes à six côtés avec des faces plates à leurs extrémités.

Coupe:

Les fraises alignent la facette de la table parallèlement à la longueur du cristal. La gemme est pléochroïque, montrant un bleu presque incolore et fort dans différentes directions cristallines. Heureusement, la couleur pléochroïque bleue coïncide avec l’orientation de coupe qui conserve le plus de poids. Les tailleurs façonnent souvent les aigues-marines en taille émeraude ou en brillants ronds ou ovales. Le brut est assez abondant, donc des pierres bien taillées sont généralement disponibles. Les cristaux d’aigue-marine peuvent varier de très petits à très gros jusqu’à 100 livres. (45 kg) dans certains cas. Les grosses pierres sont facilement disponibles, mais il est difficile d’utiliser de très grosses pierres dans les bijoux, il y a donc moins de demande pour elles. En conséquence, les prix au carat ont tendance à baisser pour les tailles supérieures à 25 cts.

Les aigues-marines façonnées doivent souvent être assez grandes – généralement plus de 5 carats – pour montrer une couleur intense et sombre. Bien que les petites pierres précieuses soient rarement suffisamment saturées pour être attrayantes, les pierres de certaines mines d’Afrique – Nigeria, Madagascar et Mozambique, par exemple – sont connues pour leur couleur intense dans des tailles inférieures à 5 cts. Pour cette raison, les pierres plus petites et de couleur supérieure peuvent se vendre plus cher par carat que les pierres plus grosses de la même couleur.

Clarté

La plupart des aigues-marines à facettes sont propres aux yeux. Certains cristaux peuvent contenir des inclusions liquides, mais les caractéristiques de clarté sont rares ou absentes dans la plupart des pierres précieuses finies.

Imitations et synthétiques aigue-marine

Les producteurs russes produisent de l’aigue-marine synthétique hydrothermale, mais elle n’est pas largement disponible. Les imitations d’aigue-marine les plus courantes sont la topaze bleue traitée, le verre bleu pâle, le bleu synthétique spinelle coloré par le cobalt.

Séparer l’aigue-marine naturelle de toutes les autres imitations peut être assez facile. Le test gemmologique standard comme l’indice de réfraction et le filtre de Chelsea distinguent facilement l’aigue-marine de ses imitateurs.

Sources et marché actuels de l’aigue-marine

Brésil

Le Brésil est la source la plus importante au monde d’aigue-marine de qualité gemme depuis 1811, lorsqu’un mineur a trouvé un grand cristal d’aigue-marine dans le lit d’une rivière près de Teofilo Otoni. Il pesait environ 15 livres. (7 kg), et c’était le premier grand cristal d’aigue-marine jamais enregistré. Des millions de carats d’aigue-marine fine ont été trouvés dans les milliers de mines de la région. Le plus grand cristal d’aigue-marine jamais enregistré a été trouvé en 1910, à Minas Gerais, au Brésil. 244 livres. (110 kg) 19 po (48 cm) de long et 15 po (38 cm) de diamètre

Bien que le cristal fin bleu-vert ait été usé par l’eau, la plupart étaient de qualité gemme et si transparents que les gens pouvaient lire des pages imprimées sur toute la longueur du cristal.

Lorsque des immigrants allemands se sont installés au Brésil vers 1850, ils ont découvert qu’ils pouvaient creuser presque n’importe où, avec presque n’importe quel type d’équipement, et trouver des cristaux d’aigue-marine. Quelqu’un a envoyé des échantillons à Idar-Oberstein, en Allemagne, alors, comme aujourd’hui, un important centre de découpe, pour examen. Ce fut le début d’une étroite relation d’extraction et de commercialisation de pierres précieuses entre les mineurs brésiliens et les tailleurs allemands.

La plupart des mines d’aigue-marine sont situées dans le nord-est du Minas Gerais. Bien que certains cristaux plus foncés proviennent directement de la pegmatite, les dépôts alluvionnaires produisent la plupart des matériaux. Historiquement, l’aigue-marine et d’autres pierres précieuses ont été trouvées dans les lits des rivières ou ont été extraites du sol par des mineurs indépendants appelés garimpeiros. Parce que les nouvelles lois rendent difficile l’exploitation des garimpeiros, la méthode de récupération est passée à l’exploitation mécanisée à ciel ouvert.

Il n’y a pas de chiffres de production précis pour les gemmes brésiliennes car aucun registre officiel n’est conservé. Des sources commerciales estiment, cependant, que moins de 5 pour cent du rendement de Minas Gerais se compose de pierres bleu foncé de qualité supérieure.

Pakistan

Le Pakistan est un autre producteur important d’aigue-marine. Les pegmatites produisent des cristaux vert clair et bleus, certains jusqu’à 12 po (30 cm) de long sur 5 po (12 cm) de large. Les mineurs trouvent également des cristaux bleus d’encre.

Chine

La Chine est récemment devenue le premier producteur mondial de petites aigues-marines de qualité commerciale. La plupart des pierres mesurent environ 6 x 4 mm et les tailles de qualité commerciale dépassent rarement 10 x 8 mm, soit environ 2 cts. Les techniques d’extraction de brut endommagent de nombreux cristaux et le rendement en cristaux de qualité gemme n’est que de 10 à 15 %. Certains membres du commerce disent que si les mineurs chinois étaient plus prudents, ils pourraient produire des pierres plus grosses avec une couleur plus profonde.

L’aigue-marine chinoise a remplacé le matériau brésilien dans la plupart des bijoux commercialisés en masse disponibles via les réseaux d’achat à domicile et d’autres points de vente à volume élevé.

L’introduction de la topaze bleue traitée dans les années 1980 a eu un effet négatif sur le marché de l’aigue-marine aux États-Unis, mais pas ailleurs. Les consommateurs au Japon et en Europe préféraient l’aigue-marine et étaient prêts à payer des prix élevés pour des pierres précieuses de qualité supérieure.

À la fin des années 1990, le Japon était le meilleur marché pour l’aigue-marine de haute qualité. Les pierres de qualité moyenne à élevée se sont également bien vendues en Allemagne et en Italie, et presque toutes les qualités étaient commercialisables aux États-Unis.

Nigeria

Le Nigeria est connu pour être une source d’aigue-marine qui produit du matériel volumineux et propre depuis le début des années 1990. D’une manière générale, la plupart des couleurs caractéristiques de l’aigue-marine nigériane vont du bleu verdâtre clair au bleu et de couleur assez uniforme. Cela les rend favorables parmi de nombreux réseaux de télé-achat produisant des bijoux en argent grand public.

Mozambique et Madagascar

Les gisements de Madagascar et du Mozambique sont la découverte la plus récente d’aigue-marine de haute qualité de couleurs sombres. La matière au Mozambique peut posséder une teinte bleue particulièrement riche. L’aigue-marine taillée est un véritable trésor de cette région.

Du Mozambique « Santa Maria color » Aqua a un bleu naturel très fin. De plus, il se distingue de l’aigue-marine des autres localités par sa capacité à conserver une couleur forte même dans les petites pierres. Les riches poches de pegmatites qui contiennent des gemmes de béryl sont répandues et répandues sur tout le continent africain. Il me semble que pas assez longtemps, nous nous attendrons à voir plus de production d’aigue-marine dans de nombreuses régions d’Afrique.

Les sources moins importantes sont l’Australie, le Kenya, les États-Unis et la Zambie.

Traitements Aigue-marine

Pratiquement toute la couleur bleue de l’aigue-marine provient du traitement thermique de gemmes vert bleuâtre, jaune verdâtre ou même jaune brunâtre. Le processus de chauffage de contrôle peut éliminer la composante de couleur jaune et laisser une teinte bleue plus pure à la pierre.

Traitement thermique:

Il est de pratique courante de couper le brut puis de chauffer les pierres façonnées. Parce que les aigues-marines sont en grande partie exemptes d’inclusions liquides, elles réagissent bien au traitement thermique. En fonction de la mine d’origine et de la clarté des pierres, les agents de traitement chauffent l’aigue-marine entre 482 °F et 1 292 °F (250 °C et 700 °C) pendant des durées variables. Les traiteurs chauffent les pierres avec des inclusions importantes pendant de plus longues périodes, à des températures plus basses. Dans la plupart des cas, le traitement thermique dans l’aigue-marine ne peut pas être détecté et la couleur traitée semble être permanente.

Certains revendeurs, cependant, laissent l’aigue-marine bleu verdâtre non traitée et utilisent son caractère unique pour la promouvoir. Sa couleur non traitée la distingue de sa concurrente, la topaze bleue traitée. Certains revendeurs voient le marché saturé de la topaze bleue comme un signe de bons moments à venir pour l’aigue-marine. Et en raison de l’inquiétude généralisée actuelle concernant les traitements, les gemmes non traitées comme l’aigue-marine de couleur naturelle attirent plus de consommateurs que jamais auparavant.

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