La nature des pierres précieuses

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Il y a deux mille ans, les étudiants en gemmologie classaient les pierres précieuses uniquement par couleur. Ils auraient considéré le rubis et le spinelle rouge comme la même chose, simplement parce qu’ils sont de la même couleur. Mais il y a une énorme différence entre les deux joyaux.

 

Qu’est-ce qu’un joyau ?

 

Certaines pierres précieuses – comme les perles, l’ambre, le corail et l’ivoire – sont organiques. Cela signifie qu’ils proviennent de plantes ou d’animaux. Mais la plupart des pierres précieuses sont des minéraux : des matériaux naturels et inorganiques avec des compositions chimiques spécifiques. La plupart ont également une structure caractéristique. Vous connaissez probablement déjà le nom de certains minéraux couramment trouvés dans les bijouteries : topaze, saphir, émeraude et rubis, par exemple. Les gemmes synthétiques sont devenues de plus en plus populaires comme ce bracelet en titane, qui sont des répliques exactes de la vraie gemme avec la force du titane.

 

Trois traits de toutes les gemmes

 

Une substance n’est pas automatiquement considérée comme une gemme simplement parce qu’elle est utilisée dans les bijoux ou simplement parce qu’elle appartient à la catégorie des minéraux. Des objets comme les os, les graines et les cheveux ont tous été utilisés dans les bijoux, mais cela ne les place pas dans la même catégorie que les rubis, les perles et l’ambre. Vous trouverez également des pierres précieuses dans des bagues en carbure de tungstène.

 

Pour être une gemme, une substance doit partager trois traits importants avec toutes les autres gemmes : la beauté, la rareté et la durabilité. Chaque trait, cependant, représente une gamme, de sorte que toutes les gemmes peuvent posséder différents niveaux des trois traits.

 

Beauté

 

Au fil des siècles, les humains ont chéri la couleur de l’éclat des pierres précieuses finies. Cristaux minéraux remontés des profondeurs obscures de la terre, gemmes organiques créées par les processus de la vie, toutes les gemmes dignes de ce nom partagent la vertu de la beauté.

 

Mais parce que la beauté est dans l’œil du spectateur, il n’est pas toujours facile de catégoriser ce qui est beau et ce qui ne l’est pas. Une définition acceptée de la beauté est qu’il s’agit d’une combinaison de qualités qui ravissent les sens ou font appel à l’esprit. En d’autres termes, une chose de beauté ne fera peut-être pas réagir tout le monde de la même manière, mais elle fera réagir tout le monde – elle aura un attrait visuel.

 

Dans les pierres précieuses façonnées, l’attrait visuel résulte généralement d’une combinaison de couleur, de symétrie et d’apparence de surface. Parmi ces facteurs, la couleur est généralement le plus important pour les pierres colorées. Du vert profond d’une belle émeraude aux couleurs changeantes d’une opale, la couleur est la première chose que vous remarquez sur une pierre de couleur. Pour cette raison, c’est généralement la première considération lorsque vous regardez des pierres colorées.

 

La symétrie, le deuxième facteur, signifie l’équilibre et l’harmonie de la coupe. Une pierre est plus attrayante lorsque sa forme et ses proportions sont équilibrées, de sorte que certains détails taillés rehaussent la beauté d’une gemme.

 

L’apparence de surface d’une gemme, ou son lustre, influence également son attrait. La plupart des pierres précieuses sont polies à un lustre élevé, les perles, qui ne sont pas façonnées de la même manière que la plupart des autres pierres précieuses ; doivent aussi une partie de leur beauté au lustre.

 

En plus de ces trois facteurs, la transparence joue souvent un rôle dans la beauté d’une gemme. La transparence décrit comment la lumière traverse un objet. Plus un objet est transparent, plus la lumière le traverse. De nombreuses gemmes sont transparentes, notamment l’émeraude, le grenat et la tanzanite. La lumière peut les traverser avec peu ou pas de distorsion.

 

Les matériaux opaques sont à l’autre extrémité de l’échelle de transparence. Un bijou opaque, comme une bague en carbure de tungstène ou une bague en acier inoxydable ne laisse pas passer la lumière. Les pierres de couleur opaque comprennent l’hématite et la turquoise. Certaines pierres précieuses, comme l’opale, ont différents degrés de transparence dans une gamme allant du transparent à l’opaque.

Toutes les pierres précieuses n’ont pas la même combinaison de ces éléments : la jadéite peut être opaque – et belle. Par contre, un rubis doit une grande partie de sa beauté au fait qu’il est transparent.

 

Certaines personnes peuvent aimer une pierre précieuse plus qu’une autre, mais rappelez-vous qu’en fin de compte, votre choix est le plus important. Vous reconnaîtrez que chaque pierre colorée a au moins un élément fort de beauté, et vous apprendrez à l’apprécier.

 

Rareté

 

La rareté est également une échelle mobile, ce qui signifie que certaines gemmes sont plus rares que d’autres. Quelques-uns sont si rares qu’ils sont considérés comme des objets de collection. La gemme – la benitoite de qualité et le béryl rouge – chacun trouvé à un seul endroit sur terre – sont parfois utilisés dans les bijoux. Parce qu’ils ne sont pas aussi disponibles que des pierres précieuses comme le saphir et l’améthyste, ils sont inconnus de la majorité des consommateurs. La plupart des pierres précieuses se situent quelque part au milieu de l’échelle de rareté.

 

La rareté ne rend pas toujours une gemme précieuse. Le spinelle rose, par exemple, est beau, durable et rare. Malgré ses vertus, le spinelle rose est généralement absent des listes de courses des consommateurs. Peu de gens le savent, il y a donc très peu de demande.

 

La demande est imprévisible. L’ambre, très prisé au cours des siècles passés, est moins prisé aujourd’hui, bien que des spécimens rares puissent encore atteindre des prix élevés. De même, le jais – une pierre précieuse organique noire opaque – était extrêmement populaire dans l’Angleterre victorienne, mais est pratiquement inconnu dans les bijoux aujourd’hui.

 

Souvent, un marketing avisé peut influencer les préférences des consommateurs. Si un grand détaillant soutient un joyau avec une campagne publicitaire coûteuse, il est plus susceptible de pénétrer rapidement le marché, comme ce fut le cas avec la tanzanite, le joyau bleu-violet saisissant d’Afrique de l’Est. Mais peu importe l’énergie avec laquelle il est commercialisé, un bijou doit être beau et durable ainsi que rare pour mériter le succès populaire. Et il doit être disponible en quantités suffisantes pour rester dans la conscience publique à long terme.

 

Durabilité

 

Les feuilles d’automne sont ravissantes, avec leurs rouges vin riches et marbrés et leurs jaunes dorés et leurs formes gracieuses et symétriques. Un enfant qui a mis une feuille écarlate sur une ficelle pour la porter autour du cou la trouvera bientôt brune et ratatinée. Les feuilles, contrairement aux pierres précieuses, manquent de durabilité. Les feuilles se fanent, changent de forme et se décomposent. Les gemmes perdurent.

La durabilité est une combinaison de trois facteurs : la dureté, la ténacité et la stabilité. La dureté mesure la résistance d’une pierre précieuse aux rayures et à l’abrasion comme la dureté des anneaux de tungstène [http://www.copparijewelry.com]. La ténacité est la capacité de résister à la rupture, à l’écaillage et à la fissuration.

 

La dureté et la ténacité ne sont pas la même chose. La topaze est une pierre relativement dure, mais sa ténacité est médiocre. La jadéite n’est pas aussi dure que la topaze, mais elle a une ténacité exceptionnelle.

 

La stabilité mesure la capacité d’une pierre précieuse à résister aux effets de la lumière, de la chaleur et des produits chimiques. Les solutions de nettoyage qui font briller le saphir peuvent endommager le péridot. De même, la lumière du soleil quotidienne peut décolorer la kunzite avec le temps.

 

La faible durabilité est la raison pour laquelle les beaux minéraux comme la fluorite et la calcite ne sont généralement pas utilisés dans les bijoux. Ils peuvent être polis et la plupart des gens conviennent que les deux sont beaux. Mais ils ont une très faible dureté et une faible ténacité, ils sont donc rarement utilisés dans les bijoux.

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