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Le soulagement du stress profite du retraitement des mauvais souvenirs

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Jane a découvert son fiancé dans le lit d’une autre femme. La nuit de cette confrontation – et la fin tumultueuse de leurs fiançailles – l’ont hantée pendant des années après l’incident. Les flashbacks de la scène de la « découverte » ont provoqué le même épisode de nausées et de vomissements qui s’est produit lors de cette nuit fatidique. Le simple fait d’entendre son nom provoquait des heures de pleurs. Son désir de rencontrer un autre homme a été contrecarré par cette spirale de réactions émotionnelles, et au moment où elle est venue se faire soigner, le rêve de Jane d’une autre romance s’était évanoui.

Pour aider Jane avec ses souvenirs traumatisants, je me suis lancé dans une technique de thérapie alternative, la désensibilisation et le retraitement des mouvements oculaires (EMDR). Le Dr Francine Shapiro, à l’origine de l’EMDR, décrit huit étapes critiques de cette psychothérapie fondée sur des preuves. J’avais progressé jusqu’à la phase de désensibilisation et je préparais Jane à affronter le souvenir.

« Rappelez-vous l’image du traumatisme », ai-je demandé. « Retenez les pensées et les émotions de ce que vous avez vécu. »

Jane réfléchit : « J’ai des nausées au creux de l’estomac. Je suis inférieure à cette autre femme. C’est de ma faute, donc je ne dois plus jamais aimer ».

J’ai continué à activer délibérément ses croyances et ses sentiments dérangeants.

« Concentrez-vous sur les sentiments de douleur, de colère et de tristesse. Sentez la nausée au creux de votre estomac. »

Lorsque les pensées et les sentiments de Jane étaient clairement à l’esprit, je lui ai demandé de suivre une procédure peu orthodoxe.

« Maintenant Jane, suis mes doigts avec tes yeux ».

Jane a suivi mes doigts vers la gauche et la droite, et en dix mouvements bilatéraux, elle a commencé à respirer rapidement et à sangloter. (Les patients subissant cette procédure éprouveront souvent une réaction émotionnelle et corporelle intense lors des premiers mouvements).

« Ça va aller Jane. Reste avec moi, » l’encourageai-je en continuant à bouger mes doigts d’un côté à l’autre.

Les images de son ex fiancé et les sentiments forts qui lui étaient attachés s’estompaient petit à petit à chaque mouvement des yeux, et un profond état de relaxation s’ensuivit. Nous avons continué ainsi avec chaque image traumatisante associée à la scène de « découverte » et à la rupture.

En trois séances d’EMDR de quatre-vingt-dix minutes, les scènes catastrophiques s’étaient estompées et Jane avait du mal à se souvenir du nœud au creux de son estomac. Son journal quotidien des sentiments a montré que les «sorts» avaient disparu et n’avaient pas été déclenchés lorsqu’elle avait terminé une tâche de thérapie difficile; c’est-à-dire confronter son ex pour exiger le paiement d’un prêt.

Les séances EMDR incluent l’installation d’Énoncés de Soi Positifs qui sont visualisés, répétés et renforcés par des mouvements oculaires. Nous avions travaillé ensemble pour renforcer les pensées rationnelles, et au moment où Jane a été libérée, elle croyait ardemment… « C’est derrière moi maintenant, tout cela appartient au passé. Je suis adéquate et utile. J’aimerai à nouveau. »

Souvenirs traumatisants. Il y a un siècle, Freud a proposé que les souvenirs traumatiques se cachaient dans l’inconscient, pulsant dans cet enfer souterrain pour perturber nos pensées, nos sentiments et nos actions. Depuis lors, les scientifiques et les praticiens ont travaillé sans relâche pour comprendre la fonction de ce que les neuroscientifiques appellent les « données codées » : les mauvais souvenirs affectent-ils notre vie quotidienne ? Pouvons-nous y puiser pour aider à soulager la souffrance humaine?

Mon intérêt renouvelé pour le « travail de la mémoire » est apparu lorsque j’ai lu l’histoire d’un psychologue qui utilisait des mouvements oculaires rapides pour éteindre les souvenirs traumatisants. J’ai peut-être rejeté cette nouvelle thérapie comme non scientifique, mais le Dr Shapiro était un comportementaliste dans la tradition des scientifiques les plus éminents du passé tels que Pavlov, Watson et BF Skinner. Pourquoi cette psychologue comportementale respectée agitait-elle ses doigts devant les yeux d’un patient ? J’ai décidé de découvrir par moi-même.

La Dre Francine Shapiro est une enseignante et une penseuse douée. Elle a commencé notre session de formation avec un récit captivant de sa découverte. La psychologue se promenait dans le parc et s’inquiétait d’un important facteur de stress dans sa vie. Elle remarqua que ses yeux bougeaient rapidement, d’un côté à l’autre. Lorsqu’elle revint à ses pensées anxieuses, elles s’étaient mystérieusement atténuées. Une question centrale a émergé de cette expérience : y a-t-il un lien entre les mouvements oculaires spontanés et l’extinction de la détresse émotionnelle ? Est-ce qu’un événement naturel, neurologique a éliminé ses inquiétudes ?

En tant que spécialiste du comportement, elle a été obligée de mettre son intuition clinique à l’épreuve. Shapiro s’est lancé dans un programme pour soigner les vétérans du Vietnam qui – après des décennies – ont continué à être traumatisés par leurs expériences de guerre. L’immense succès de la détraumatisation des victimes de guerre a lancé d’autres travaux avec la thérapie par les mouvements oculaires et une révolution dans le domaine du traitement de la santé mentale.

Pendant plus de deux décennies, Shapiro a expérimenté cette découverte passionnante et l’a développée pour en faire la thérapie à l’expansion la plus rapide de l’histoire de la santé mentale. Des milliers de cliniciens ont suivi une formation EMDR et la technique est testée par des études contrôlées dans des laboratoires et des universités du monde entier. Actuellement, l’EMDR est considérée comme une procédure scientifiquement validée pour le traitement du trouble de stress post-traumatique (TSPT). De plus, des résultats positifs sont documentés pour le traitement d’autres troubles psychiatriques, de problèmes de santé mentale et de symptômes somatiques.

Les cliniciens rapportent des résultats positifs et la technique est maintenant appliquée à des symptômes tels que la douleur chronique, l’anxiété et les troubles paniques, ainsi qu’aux réactions de deuil. La procédure de traitement réussit également avec les enfants traumatisés. Une caractéristique admirable de l’approche de Shapiro est clairement évidente dans ses sessions de formation : aucune réclamation ne sera faite pour le succès de l’EMDR sans recherche scientifique pour les étayer.

Retraitement des mauvais souvenirs. Pour acquérir une compréhension de base de ce qui se passe pendant l’EMDR, considérez ce scénario : Un enfant est entouré par la sécurité de son environnement familial. Soudain, la sérénité est brisée par les sons effrayants de maman et papa qui se battent. Les deux héros de l’enfant, les seules sources fiables de sécurité dans sa vie, sont en train de se faire renverser. Cela effraie et submerge l’enfant, et ses réactions émotionnelles réflexives sont la peur et l’anxiété. Son cœur bat la chamade et sa respiration est rapide. Il veut fuir, se retirer dans un endroit sûr, mais il n’y a nulle part où se cacher.

Heureusement, la bagarre s’apaise et maman et papa s’approchent de leur enfant pour apaiser ses nerfs éreintés : « C’est juste un petit désaccord chéri. Tout va bien. » Cette éducation est utile et, pour le moment, il peut abandonner le traumatisme. Mais le cerveau a un travail important à faire : il stocke cette expérience effrayante dans un réseau de mémoire codé « altercations dangereuses ».

Imaginez la multitude de fois où ce signal de danger est activé dans l’enfance. Après des années d’étiquetage, de stockage et de gestion du stress, notre cerveau a développé de nombreux réseaux de souvenirs pour nous rappeler, nous préparer et nous protéger des menaces futures. Et il y a des milliards de cellules cérébrales consacrées à cette tâche.

À l’âge adulte, le conflit relationnel peut déclencher l’activation de ce même réseau neuronal et l’évitement/fuite devient la norme. La distinction entre menace passée et présente est floue. En ce qui concerne notre cerveau, nous sommes toujours en danger et la fuite est peut-être notre seul mode de survie.

Dans un cas d’évitement de conflit chronique, un thérapeute EMDR encourage l’individu à rappeler et à retenir le souvenir menaçant tout en se concentrant sur un stimulus convaincant (un doigt se déplaçant rapidement devant ses yeux) ? La double tâche – prêter attention et rappeler un souvenir – est intrinsèquement difficile pour le cerveau. Et, lorsque la mémoire et l’attention concentrée se rencontrent, l’une semble atténuer l’autre. Cette voie neuronale vers le succès thérapeutique est l’une des nombreuses théories actuellement à l’étude pour aider à expliquer le succès rapide de la thérapie par les mouvements oculaires.

Une tâche d’attention double comme les mouvements oculaires, lorsqu’elle est utilisée par un clinicien qualifié dans le cadre d’un plan de traitement complet en huit étapes, accélère le processus de changement. Toutes les facettes de la thérapie sont accélérées : aperçu des problèmes, connexion du passé au présent, libération d’émotions puissantes, relaxation et changement de comportement.

Les mouvements oculaires (et d’autres manœuvres d’attention double comparables développées par Shapiro) ont un moyen de pénétrer dans le réseau neuronal du cerveau qui contient des souvenirs dysfonctionnels. Une fois que le clinicien s’introduit dans le réseau, les données prennent vie. Et lorsque cette « libération » a lieu, la résolution n’est pas loin derrière. Selon Shapiro, la mémoire a été retraitée avec succès.

Les yeux comme guérisseurs. Les mouvements oculaires rapides pourraient-ils être les « clés » neurologiques qui déverrouillent l’inconscient ? Le traitement de la santé mentale est-il au bord d’une révolution majeure, un bond gigantesque dans la façon dont nous pensons à la capacité du cerveau à guérir ? Il est trop tôt pour répondre à ces questions par un « oui » retentissant. L’excitation grandit avec chaque clinicien formé, chaque succès de traitement et chaque étude de recherche terminée. Une femme brillante avec des années d’expérience clinique a fait une simple promenade dans le parc et a réfléchi sur elle-même. La science et la pratique de la psychothérapie ont énormément profité de ce qu’elle a découvert.

 

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