Les pierres semi-précieuses des Caraïbes : Larimar et Caymanite

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Abritant des mers azur étincelantes, des plages époustouflantes et des panoramas tropicaux exotiques, les Caraïbes éblouissent de beauté extérieure. Mais deux des pays que l’on trouve ici ont également leur propre marque de « beauté intérieure » – des pierres semi-précieuses que l’on ne trouve nulle part ailleurs sur terre.

Larimar

Trouvé seulement dans une région éloignée de la République dominicaine, les mêmes forces volcaniques qui ont créé l’île elle-même ont forgé ce joyau exquis. Les gaz chauds ont poussé le matériau en fusion dans les cheminées du volcan, provoquant la cristallisation de ses minéraux et créant les propriétés uniques de la pierre. Au fil des éternités, l’érosion a provoqué la rupture de morceaux de pierre, les emportant dans la rivière Bahoruco où ils ont dégringolé contre des rochers et d’autres débris. Au moment où les pierres ont atteint l’extrémité de la rivière sur la plage, cette action de polissage a révélé les teintes marbrées de bleu marine, de vert et de blanc pour lesquelles Larimar est maintenant prisée.

Bien que la date de sa découverte soit inconnue, il est probable que les habitants aient découvert les pierres bleues échouées sur la plage il y a plus d’un siècle. Ils ont peut-être plus tard retracé ses origines dans les montagnes. En 1916, au moins une personne savait où le trouver – un prêtre de la paroisse de Barahona, qui a demandé le droit de mettre en place une exploitation minière. Cependant, sa candidature n’a jamais été approuvée et Larimar est resté entouré de mystère pendant des années.

En fait, il a continué à passer inaperçu dans le monde entier jusqu’en 1974, lorsque le géologue Miguel Méndez et le volontaire du Peace Corps Norman Rilling ont trouvé certaines des pierres sur la plage. Ils ont suivi le ruisseau jusqu’à la montagne, arrivant finalement à Los Chupaderos, où la plupart des Larimar sont extraits aujourd’hui. Miguel Méndez a nommé la pierre en combinant le nom de sa fille, « Larissa », avec « mar », le mot espagnol pour mer.

Scientifiquement, le Larimar est une pectolite bleue. Bien que d’autres types de pectolite existent dans des endroits du monde entier, le Larimar est unique dans la chaîne de montagnes luxuriante de Bahoruco. Le cuivre lui donne ses bleus et ses verts caractéristiques, les pierres bleues étant considérées comme plus précieuses. De plus, certaines pierres contiennent des nuances de rouge, de brun ou de gris. En raison de sa coloration, il est parfois confondu avec le turquoise ou le jade bleu.

En raison des affirmations selon lesquelles la République dominicaine était l’ancien site de l’Atlantide, symbolisé par les dauphins, certaines personnes appellent Larimar « la pierre de l’Atlantide » ou « la pierre du dauphin ». Selon le folklore, le larimar aide à soulager le stress, dégage une énergie de guérison, facilite la communication et éclaire l’esprit.

Avec toute l’excitation suscitée par le Larimar, il existe même un musée du Larimar à Saint-Domingue, la capitale de la République dominicaine. Situé dans un bâtiment historique bien restauré, le musée contient des expositions sur la gemme et un magasin de bijoux Larimar faits à la main.

Alors que le Larimar est le plus souvent vendu comme bijoux, il est également disponible en sculptures et en dalles polies. N’achetez des bijoux que dans des magasins réputés, car le verre bleu a parfois été fait passer pour du Larimar. Les magasins en République dominicaine proposent le plus grand choix, bien sûr, mais le Larimar peut également être trouvé dans un petit nombre de magasins dans d’autres pays.

Caïmanite

Également limitée à une petite zone, la caïmanite ne se trouve que dans les îles Caïmans à l’extrémité est de Grand Cayman et dans la falaise de Cayman Brac. Comme pour le Larimar, l’activité volcanique a formé la pierre semi-précieuse. Lorsque les cendres volcaniques se sont déversées sur les roches en dessous, elles ont formé des sédiments. Au fil du temps, ces sédiments se sont durcis en roches, créant un type de dolomite. Étant donné que la teneur en minéraux de chaque couche était différente, la couleur de chaque couche varie. Dans les pierres polies, cela crée des rayures colorées dans des tons de terre – bruns, jaunes et blancs.

En raison de la dureté de la Caymanite, les meules et les meuleuses ont besoin de pointes de diamant pour la couper et la polir. Les artistes qui souhaitent créer des pièces à partir des pierres consacrent beaucoup de temps et d’efforts à apprendre à travailler avec.

En plus des bijoux, la caïmanite est également façonnée en sculptures, en objets comme des porte-cartes de visite et utilisée dans des tables incrustées. Comme Larimar, sa distribution est petite, donc on le trouve rarement en dehors des îles Caïmans.

Les voyageurs peuvent ramener chez eux un véritable morceau des îles avec des articles en larimar et en caïmanite. Et ceux qui ont la chance de trouver du Larimar ailleurs peuvent profiter de ses teintes apaisantes et océaniques sans se rendre sous les tropiques.

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